Salas quien había nacido en Nariño se trasladó desde muy joven a territorio tolimense donde se hizo personal, profesional y políticamente.

Estudió Ingeniería Industrial en la Universidad de Ibagué, trabajó con la Fundación Social y más tarde se enlistó en las filas del movimiento Fuerza Independiente donde tejió lazos de cercanía con Pompilio de Jesús Avendaño, al lado de quien logró escalar y darse a conocer.

"Fueron más o menos 30 años, siempre con la mejor relación. Era un hombre mil artes. Era ingeniero industrial, pero nada le quedaba grande, todo lo hacía bien", sostuvo Avendaño al reaccionar con pesar a la noticia.

Esas mismas dinámicas de la política le permitieron conocer al hoy diputado Carlos Reyes con quien construyó una entrañable amistad que perduró hasta los últimos días.

"Estuvimos cerca, construimos compadrazgo y solidaridad. Un hombre de familia, muy trabajador y emprendedor. Se va un gran amigo y nos va a hacer mucha falta", señaló Reyes.

Militando en el pompilismo 'El Pastuso' quien dicho sea de paso nunca perdió su acento, y jamás negó sus raíces integró la Unidad de Trabajo legislativo en la Cámara de Representantes y posteriormente fue nombrado como director de Rentas del Departamento en el Gobierno de Fernando Osorio, tiempo durante el cual ejerció varias veces en encargo como Secretario de Hacienda.

"Conocí a sus hermanos, gente muy echada para adelante, su papá era constructor allá en Nariño, sin embargo, él decidió labrar su propia suerte y venirse a Ibagué. Todo lo logró trabajando duro. Aspiró a cargos de elección popular y sacó muchos votos. Nunca perdió su acento, pero la gente le creía y votó por él", evocó el dirigente Pompilio Avendaño.

Posiciones ideológicas y convicciones le llevaron a distanciarse de Fuerza Independiente, eso sí sin dejar de profesar su gratitud hacia la dirigencia de ese movimiento, más allá de las diferencias de pensamiento.

Cambio Radical

Su trabajo disciplinado,carisma y cercanía a las comunidades no le resultaron indiferentes a Emilio Martínez quien lo invitó a sumarse a su proyecto.

Allí dedicó buena parte de sus energías como recuerda la actual diputada Rosmery Martínez, quien agradeció a Salas por el trabajo que le permitió llegar a la Cámara de Representantes en cuatro ocasiones.

"Su capacidad intelectual, profesionalismo y hoja de vida lo hicieron destacar, fue candidato al Concejo, fue un hombre que me dio la oportunidad de estar cuatro períodos en el Congreso y ante todo un amigo, que antepuso la amistad a la política", dijo la asambleísta Martínez.

En esa que seguía siendo su actual casa política, a la que le juró lealtad, tuvo el respaldo para ocupar la dirección de la regional sur del servicio postal nacional 4-72.

Una de sus últimas comunicaciones telefónicas con Rosmery Martínez se dio hace aproximadamente ocho días. Además de hablar de su condición de salud, como en muchas otras oportunidades la conversación terminó en política, sin duda algo que le apasionaba.

"Alcancé a escucharlo con mucha fuerza, con muchas ganas de vivir. Estaba muy vital", subrayó Martínez.

Más de su perfil público

En su trasegar por la vida pública aspiró a ser diputado y concejal de Ibagué, sin alcanzar la votación suficiente. Sin embargo fue designado Alcalde adhoc para el municipio de Piedras.

Ocupó varias direcciones y jefaturas en Infibagué, pasó por la Corporación Autónoma Cortolima, fue docente en la Universidad Cooperativa y estuvo vinculado al sector microempresarial desde Acopi y Comfenalco.

La enfermedad

Pablo Emilio 'El Pastuso' era un hombre jovial. Procuraba llevar una vida sana y practicar deporte.

Paradójicamente fue después de un circuito en bicicleta que no pudo completar como descubrió su enfermedad.

En un sobrecogedor relato entregado hace tres años a un portal periodístico en Ibagué, recordó como un cuadro de asfixia lo terminó internando en una clínica de la ciudad donde los facultativos descubrieron una obstrucción en uno de sus pulmones derivada de un tumor maligno endocrino.

Después de una cirugía de 11 horas y cuando los médicos prácticamente veían imposible salvar su pulmón, milagrosamente logró salir avante.

Esta dura experiencia le hizo un hombre mucho más creyente y cercano a la fe, como lo expresaba de viva voz.

Sin embargo, la enfermedad no desapareció, por el contrario, continuó haciendo mella en su condición física hasta lograr arrebatárselo de los brazos a su esposa e hijas.

Aunque para este lunes estaba programada la firma del convenio entre el Director de la Policía y el gobernador Orozco, la autorización de vigencias futuras de la que depende la iniciativa se enredó en la Asamblea.

Un 'articulito' aprobado con dudas en la comisión de presupuesto de la Asamblea del Tolima el fin de semana complicó la autorización de vigencias futuras al gobernador Ricardo Orozco para echar a rodar el proceso de financiación de 400 nuevos patrulleros de la Policía que quedarían asignados al Tolima.

La duda emergió al revisar los requisitos para aplicar a la convocatoria, pues por ningún lado el proyecto presentado por la Secretaría del Interior explicitó como condición que los candidatos tuvieran arraigo con la región.

El presidente de la comisión, Alejandro Martínez, quiso proponer un artículo para superar el vacío de la futura ordenanza. Sin embargo, despertó más dudas que certezas entre los demás asambleístas.

Video: (Alejandro Martínez)

El temor reiterado por los integrantes de la duma estuvo en los alcances de las condiciones para recibir el beneficio, temiendo rayar el límite de la extralimitación y vulneración del derecho a la igualdad como lo expresara la diputada Rosmery Martínez.

VIdeo: (Rosmery Martínez)

Pero no sólo los lazos de cercanía con el Tolima ralentizaron la aprobación del proyecto, uno de los cinco presentados para debate en este período de sesiones extras.

Otros diputados urgieron por la necesidad de aclarar la escala de valoración socioeconómica de los aspirantes.

Maxjonny Barrios recordó, por ejemplo, que el Sisbén opera con una nueva clasificación por lo que no sería preciso hablar de estratos 1,2 y 3.

Video: (Maxjonny Barrios)

A su turno, el asambleísta Marco Emilio Hincapié hizo énfasis en los conceptos que sobre el tema de residencia ha emitido la Corte Constitucional y que se circunscriben al término de un año y no cinco como se propuso en el artículo a incluir.

Por la misma razón en la votación nominal se apartó de las mayorías y dio un voto negativo argumentado en vicios de constitucionalidad.

Video: (Marco Emilio Hincapié)

En lo más álgido del debate el diputado Luis Fernando Lombo abogó por la necesidad de tener los conceptos jurídicos de la Secretaría del Interior del Tolima para no terminar pasando por encima de la ley.

Video: (Luis Fernando Lombo)

Casi de manera automática el jefe de la cartera, Alexander Tovar quien se encontraba en el recinto, reaccionó acompañando la iniciativa de los integrantes de la Duma, aunque mencionó que sólo hasta el viernes el área jurídica de la Policía Nacional había dado su visto bueno al texto definitivo del convenio que se comprometió a presentar a la plenaria citada para el domingo en la noche.

Video: (Alexander Tovar)

Esta manifestación no le cayó en gracia al diputado Felipe Ferro quien expresó su inconformidad con el hecho de que se hable de un documento terminado al que no es posible incorporar modificaciones y que se lleve a la Asamblea para aprobar a pupitrazo limpio.

Video: (Felipe Ferro)

Aunque el presidente de la Comisión de Presupuesto pidió votar la ponencia y dejar el examen de fondo al pleno de la Corporación, el propio ponente del ala oficialista, Gerardo Yepes reclamó precisiones del ejecutivo para despejar los mantos de dudas que tienen sus colegas.

Video: (Gerardo Yepes)

No alcanzaron

Los tiempos para aprobar la iniciativa no le dieron al gobierno departamental que confiaba el trámite se daría sin mayores tropiezos.

Por ese motivo tuvo que cancelar el evento de firma del convenio, esgrimiendo como argumento, asuntos de agenda del general Jorge Luis Vargas, Director Nacional de la Policía.

El anuncio resultó la antesala a lo que ocurrió más tarde en la plenaria de la Asamblea donde el diputado Alejandro Martínez pidió el aplazamiento de la sesión a efectos de enviar para el análisis de los corporados los conceptos jurídicos de la asesora de la duma, la Secretaría del Interior y la Secretaría Jurídica, antes de dar la discusión.

Video: (Alejandro Martínez)

Será sólo hasta este lunes en la noche cuando se decante el asunto y se vote la aprobación de la ordenanza a la que más allá de sus bondades muchos ven como un instrumento para hacer política electoral

ContraPeso conoció que, en las próximas horas, el rector del Instituto Tolimense de Formación Técnica Profesional (ITFIP), Mario Díaz Pava, les solicitaría la carta de renuncia a todos los directivos de la entidad, vinculados en calidad de libre nombramiento y remoción.

Esta crisis en la nómina del ITFIP, tiene un trasfondo netamente político. Díaz Pava llegó al instituto no sólo por su perfil y sus competencias – las cuales nadie discute-, sino también con el respaldo de los hermanos Rosmery y Emilio Martínez Rosales.

El rumor que se ha esparcido rápidamente en el municipio del Espinal, es que Mario Díaz ha venido sosteniendo diálogos con portavoces del denominado 'barretismo', grupo que sigue las orientaciones del exgobernador, Óscar Barreto Quiroga.

En dichas conversaciones se ha hablado de la posibilidad de que los amigos de Díaz en la ciudad 'Pelachiva', respalden el nombre de Gerardo Yepes Caro a la Cámara de Representantes y por qué no, el de Barreto al Senado.

Precandidato fuerte

Mario Díaz ya tiene definido su futuro político hace varios meses. Su interesante gestión al frente del ITFIP, le ha ayudado a construir una estructura electoral sólida que lo tiene soñando con ser alcalde de la ciudad de la tambora.

De sellarse el acuerdo con el barretismo, las cuotas que le sobreviven en el ITFIP al excongresista Emilio Martínez Rosales saldrían inmediatamente, cómo por ejemplo, la profesional Yeimi Rodríguez Sandoval, esposa del diputado Maxjonny Barrios, quien es la jefe de bienestar universitario del instituto. La vicerrectora administrativa, Luz Yineth Zarta, exalcaldesa de Coello muy cercana al emilismo, correría con la misma suerte.

Si Mario Díaz le da un golpe de estado a su jefe político, este hecho se podría configurar en una estocada letal a los hermanos Martínez Rosales, quienes durante varios años han ejercido control absoluto del ITFIP.

Este proceso de divorcio político terminó acercando a Diaz con otro exmilitante del emilismo: el hoy alcalde del Espinal, Juan Carlos Tamayo Salas, quien ve en el rector del ITFIP una carta fuerte a la alcaldía en 2023, junto con el abogado Álvaro Andrés Buitrago, que también viene sembrando pinos para suceder a Tamayo en el cargo.

Gana gana

Para muchos analistas esta sería una jugada maestra de Díaz, que ve diezmado al 'emilismo' no sólo en el Espinal sino en el ámbito regional y que le apuesta a recibir el apoyo para su proyecto a la alcaldía del hombre con más poder en el departamento: Óscar Barreto.

Mientras tanto, al 'Barretismo' se le ‘aparecería la virgen’ si logra consolidar el respaldo del rector del ITFIP, Mario Díaz. Ellos saben que hoy no son la primera fuerza política en el Espinal y están tratando de cuadrar la caja electoral en municipios claves para el Partido Conservador.

Este medio de comunicación está en la capacidad de informar que hace por lo menos cinco meses, Mario Díaz y Emilio Martínez no cruzan una sola palabra. Aunque nadie puede desconocer la capacidad de trabajo y la sagacidad de Martínez Rosales, surge una pregunta obligada: ¿Será este el ocaso político del 'emilismo'? Sólo el tiempo la resolverá.

En el último minuto el gobernador Ricardo Orozco logró recomponer las mayorías y salvar el proyecto que perseguía autorizaciones para nuevo endeudamiento.

Con votación mayoritaria, pero un ambiente de duda, la duma concedió autorizaciones al mandatario seccional para adquirir un nuevo empréstito por 30 mil millones de pesos destinado a la compra de maquinaria pesada para atender las vías del Departamento. 

Antes de la votación nominal al proyecto, los asambleístas incorporaron modificaciones para que el cheque firmado a Orozco expire el 31 de diciembre, al igual que para instar la compra a través del mecanismo de subasta inversa y Colombia Compra Eficiente. 

"No sea malito con los tolimenses"

El primero en anunciar el sentido de su voto fue el diputado del Centro Democrático, Milton Restrepo quien fue enfático en que en los términos pactados, a la vuelta de 10 años no serán 30 mil sino cerca de 200 mil millones lo que paguen los tolimenses. 

Una decisión que según el corporado no sólo es irresponsable desde el punto de vista financiero, sino que compromete incluso las inversiones y la caja disponible para los próximos gobernantes.

Ver tambien: (¡No sean malitos!)

Anotó Restrepo, que al final cada ciudadano habrá pagado 25 millones de pesos como aporte a la deuda y cuestionó el que el ejecutivo no hubiese explorado otras opciones como el leasing, el alquiler o la suscripción de convenios.

Sí con reparos 

A su turno, otros diputados de oposición, como  Renzo García, Rosmery Martínez, Carlos Reyes y Maxjonny Barrios advirtieron su voto positivo aunque condicionado a la iniciativa sobre la que dijeron compartir las mismas dudas de Restrepo. 

Coincidieron en respaldar la autorización pensando en las necesidades sentidas de los campesinos que hoy reclaman con urgencia la recuperación de sus caminos. 

Maxjonny Barrios (Cambio Radical) , dijo sentirse preocupado porque la maquinaria verdaderamente llegue a todas las zonas afectadas y no solo para asistir a los que refirió como consentidos de la administración

A su turno, su compañera de bancada, Rosmery Martínez anunció una estricta veeduría no sólo a la compra si no a la administración, uso y conservación de estos equipos para que no acaben siendo utilizados con fines políticos y electorales.

Por su parte, el liberal Carlos Reyes se sumó a la iniciativa de Martínez para ejercer un control exhaustivo al ejecutivo en el cumplimiento de los compromisos anunciados ante la Corporación y puso en duda el que se alcancen los plazos y fechas proyectadas. 

Al final, el polémico proyecto 036 se convirtió en ordenanza del Departamento con 12 votos a favor y uno en contra, en la antesala a la clausura del período de sesiones ordinarias de la duma que como pocas veces estuvo acompañada por el mandatario departamental.

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